Perspectivas en salud para el siglo XXI: en defensa del animal humano

En las últimas décadas, asistimos a un progreso notable, aunque desigual, en las condiciones generales de vida de muchos seres humanos. Sin embargo, debemos reconocer que estamos pagando un precio por ese progreso: auge de enfermedades crónicas por el estilo de vida, atomización social e individualismo, crisis ecológica, etc.

En lo que respecta a la salud, según un estudio sistemático, en las décadas de 1990-2010 aumentó en 30% la probabilidad de vivir con enfermedades metabólicas como la diabetes tipo 2. En 17% la probabilidad de vivir con trastornos neurodegenerativos como alzheimer. En 12% la probabilidad de vivir con trastornos musculoesqueléticos como artritis o dolor crónico de espalda. La tendencia es similar para algunas enfermedades de tipo cardiovascular, alergias y trastornos mentales (Global Burden of Disease Study, 2010).

Con toda seguridad, en las próximas décadas, las perspectivas en salud pública global estarán determinadas por la profundidad de la crisis ecológica y por el auge de las enfermedades crónicas. Según un informe respaldado por 11.000 investigadores en 2019, el planeta se encuentra en un estado de emergencia que producirá un “incalculable sufrimiento humano”.

El escenario es complejo. Sin embargo, aunque actúen a través de infinidad de mecanismos, los factores principales que optimizan la salud humana desde hace miles de años son sencillos:

1. Movimiento suficiente y variado.
2. Alimentación natural.
3. Gestión del estrés y del sueño.
4. Sol y contacto con la naturaleza.
5. Sentido de pertenencia social.

La salud no debería convertirse en un fin en sí mismo, todos vamos a morir. De lo que se trata, en todo caso, es de vivir con la máxima vitalidad y disponibilidad física posible.

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